Le chinchilla

 

Origine

Les chinchillas vivent en altitude dans les Andes d’Amérique du Sud. La population sauvage est en danger de disparition, car le chinchilla est chassé pour sa fourrure.

 

Classification

Les chinchillas sont des rongeurs de la famille des Chinchillidés. Ils s’apparentent au cobaye (cochon d’Inde), au porc-épic ainsi qu’au dègue du Chili.

 

Longévité

La longévité du chinchilla est de dix ans en moyenne en captivité, pour une longévité maximale de 20 ans.

 

Caractéristiques

Les chinchillas sont des animaux nocturnes et/ou actifs au crépuscule. Ils sont d’excellents grimpeurs et sauteurs. Du fait qu’ils sont des rongeurs, ils aiment gruger tout ce qui est à leur portée. Il est donc important de leur fournir une cage résistante avec du matériel à ronger tel que du carton, du bois, etc.

 

Reproduction

Parmi les rongeurs de compagnie, les chinchillas ont la période de gestation la plus longue, soit de 111 jours (environ 4 mois). La plupart des portées comportent deux bébés seulement. Les petits naissent très développés, contrairement à la plupart des petits rongeurs (rats, souris). Ils possèdent déjà leur fourrure et ils ont les yeux ouverts au moment de la naissance. Le sevrage des bébés se fait entre 6 et 8 semaines.

 

Cage

Les chinchillas nécessitent une grande cage (surtout en hauteur) avec des tablettes, des branches et amplement d’espace pour courir et sauter. Une litière de papier recyclé est idéale. La litière de pin ou de cèdre est déconseillée du fait de son effet irritant sur la peau, les yeux et le système respiratoire. Un bain de sable (5 cm de profondeur) devrait être mis à leur disposition pendant 20 à 30 minutes une fois par jour pour maintenir leur pelage propre et prévenir les maladies de peau. Une boîte en plastique, en carton ou en bois devrait être présente dans la cage pour permettre à votre chinchilla de s’y réfugier… ou gruger !

 

Localisation de la cage 

La cage devrait être située dans un endroit bien éclairé (mais sans la lumière directe du soleil), sans courant d’air, ni trop chaud ni trop humide (idéalement moins de 50%). De plus, la cage devrait être loin de la télévision, du système de son ou de la radio. Les ondes qui se dégagent de ces appareils peuvent stresser votre animal. Il ne faut pas oublier que ce sont des animaux nocturnes. Il faut donc éviter de mettre la cage dans ou près d’une chambre à coucher.

 

Diète

Les chinchillas sont strictement herbivores. Il est recommandé de leur donner de la moulée spécialement conçue pour eux. Du foin de fléole des prés (timothey) devrait être disponible en tout temps avec quelques morceaux de légumes frais. Les fruits secs ou frais peuvent être offerts comme gâterie, mais seulement à l’occasion. Les branches de pommiers vendues en animalerie sont très appréciées par les chinchillas et constituent une excellente gâterie en plus de favoriser une bonne usure dentaire.

 

Visite chez le vétérinaire

Un examen physique annuel incluant un examen dentaire est recommandé.

 

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